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Pesca de pirañas en la selva amazónica

Si lo primero que le vino a la mente fueron aguas infestadas de pirañas, dientes afilados como cuchillas, un barco y alguien vestido de Indiana Jones, entonces no está lejos de la realidad. Aunque las películas han dado mala fama a estos animales, lo cierto es que son más de lo que parece.

Si le gusta la aventura, aprender a pescar pirañas le resultará apasionante. Pero antes de irnos de pesca, conozcamos a estos interesantes peces, qué comen, dónde podemos encontrarlos y por qué deberíamos añadirlos como actividad para nuestras próximas vacaciones.

¿Qué es exactamente una piraña?

Las pirañas son peces. Están cubiertos de escamas, son de sangre fría, respiran por branquias y nacen de huevos. Es un pez pequeño de cuerpo redondo y cabeza grande que vive en agua dulce. Una piraña de vientre rojo puede medir entre 20 y 38 cm de largo (aproximadamente el tamaño de un cepillo de dientes).

Son conocidos por sus dientes triangulares muy afilados. La picadura de una piraña puede llegar a pesar 32 kilos. Eso es tres veces su peso. Por eso tienen que cambiar los dientes con frecuencia y pueden hacerlo en unos 100 días.

A piranha caught in the Amazon Rainforest.

El nombre procede del pueblo indígena tupí. Se forma a partir de pirá, que significa pez, y sainha, que significa diente; los indios utilizan la misma palabra para describir unas tijeras. O pira nya, probablemente literalmente «pez que muerde».

A mediados del siglo XVIII, los portugueses fusionaron la palabra con piraña.

¿Tienen depredadores las pirañas?

Quizá le sorprenda, pero estos pececillos nunca nadan solos. La Piraña tiene una variedad de depredadores tales como:

  • héroes
  • Caimanes
  • serpientes
  • Y las tortugas, que son su principal depredador.

Por eso los encontrará en grupos para protegerse de los depredadores. Cuando nadan juntos se denomina banco o cardumen, que suele contener unos 20 peces.

¿Dónde viven las pirañas?

Las pirañas viven en arroyos y ríos de agua dulce, sobre todo en la cuenca del Amazonas, en Sudamérica. Hay 20 especies de pirañas en el Amazonas. La más grande es la piraña negra con 12 pulgadas de largo. Aunque éste es su principal hábitat natural, también son comunes en varios ríos de Brasil, las Guayanas y el río Orinoco.

Las pirañas prefieren aguas de corriente rápida y temperatura cálida, como 23-26°C (73-78°F). Además, prefieren las aguas claras y blancas a las oscuras.

¿Qué comen las pirañas?

Las pirañas son omnívoras. Suelen comer una combinación de insectos, peces pequeños, crustáceos, gusanos, caracoles, plantas acuáticas, carroña, semillas y otros materiales vegetales. Incluso puede utilizar otros pescados, ya que no son muy exigentes con la comida.

A pesar de lo que muestran las películas, algunas especies de pirañas comen más semillas que carne, pero la mayoría son vegetarianas porque se alimentan sólo de plantas. Por supuesto, si se presenta la ocasión no dejarán pasar la oportunidad de capturar presas más grandes.

Por ejemplo, si no ha habido comida durante un tiempo, es habitual que se alimenten de cualquier animal que puedan encontrar para mantener la barriga llena, como pájaros, o incluso carne humana.

¿Son peligrosos?

Quizá 32 kg (70 libras) de fuerza de mordedura no sea la introducción más reconfortante, pero eso convierte a las pirañas en el carnívoro de agua dulce más peligroso y nos da una idea de que tienen medios para defenderse.

Según el conservador adjunto de peces del Acuario Nacional de Baltimore, Ray Owczarzak, entre 300 y 500 pirañas tardarían sólo 5 minutos en devorar toda la carne de un ser humano de 80 kg de peso.

Aunque, por lo general, las pirañas no atacan a los humanos ni a otras formas de vida a menos que se sientan amenazadas o detecten el olor de la sangre.

¿Se puede pescar pirañas?

Sí. La pesca de pirañas es relativamente fácil, siempre divertida, e ideal para comerlas a la plancha para cenar o incluso almorzar.

Capturar, cocinar y comer pirañas son actividades normales para los indígenas de la zona amazónica de Brasil (Sudamérica). ¿Lo probarías? Hay quien dice que la piraña sabe salada.

La piraña es bastante deliciosa asada al fuego, pero también se puede comer frita, fileteada en trozos o incluso cruda. Su carne tiene un ligero olor y una textura firme.

¿Dónde se puede pescar pirañas en Brasil?

El mejor lugar para pescar pirañas es el río más largo y caudaloso del mundo, con una gran variedad de especies como la piraña de ojo rojo. El majestuoso río Amazonas, con una longitud de 7.062 km, está situado en Sudamérica.

Guía para pescar pirañas en el Amazonas

¿Cómo se capturan las pirañas?

Con una buena organización y paciencia, pescar pirañas será coser y cantar. Pero antes, asegurémonos de que tienes lo que necesitas.

  • Un guía: En primer lugar, y lo más importante, la pesca de pirañas se realiza como un crucero fluvial en Brasil, en barco o canoa, y con un guía experto.
  • Cebo fresco: Cuanto más fresco sea el cebo, más fácil será la captura. Algunas buenas opciones son cangrejos, copro, vísceras o incluso peces vivos.
  • Un sedal, una caña y un anzuelo: Las cañas de pescar resistentes son muy importantes. Puede suponer un coste adicional, pero no se arrepentirá cuando haya probado el sabor de las pirañas. Deben ser muy resistentes para que la mordedura de la piraña no pueda romperlas. El sedal debe soportar entre 10-20 kg (22-44 libras), y los anzuelos más adecuados son los del 6/0 al 8/0. El líder debe ser de acero.

Y al final del viaje, ¿quién sabe? Algunos guías incluso hierven la carne de la cabeza para que pueda llevarse el cráneo y los dientes a casa como temible recuerdo.

Técnicas de pesca de pirañas

  • El movimiento del cebo debe ser hacia arriba y hacia abajo.
  • En cuanto sientas la picadura de la piraña, el movimiento debe ser rápido, brusco y hacia arriba.
  • Tenga cuidado de sujetar bien la caña porque la piraña no se quedará tranquila en sus manos. Intentará huir, ¡así que debes agarrarlo con firmeza!
  • No intente retirar el gancho con las manos. Necesitarás unos alicates para hacerlo con seguridad.

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Conclusión

Sí, la piraña es un animal peligroso, pero también pequeño. Se encuentran en grupos de 20 como máximo, donde comen carne o plantas, nadan juntos y se protegen de los depredadores que les amenazan.

Con las medidas adecuadas, es posible pescarlos y comerlos. Puedes encontrarlos en el río Amazonas y contratar un guía para no perderte y estar seguro durante tu viaje.

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